Editor’s note: A team of analysts from Technology Business Research take a detailed look at IBM’s new z14 mainframe, which was announced Monday, generating headlines worldwide. What’s beyond the hype?

If the world is a global open‐airair market, then IBM’s Z products are the tent poles — the foundation upon which we  integrate global markets — and hold up the tents of security, analytics and insight over our digital economy. 

Throughout its 100‐plus years of operation, IBM (NYSE: IBM) has again and again been the provider of cutting‐edge  technology that changes the way business commerce occurs. IBM Z remains the backbone within this tradition. 

As the digital economy evolves rapidly, data stores increase exponentially, resulting in two fundamental issues  arising. The first being the integration of data from multiple sources and the second being how to protect and  secure that data. IBM’s newest addition, the z14, addresses that security problem through pervasive encryption of  all data on the mainframe, which is a large shift in security management. In fact, IBM stated that of the data  breaches that have occurred since 2013, only 4% of the data was encrypted. This is especially true for industries  including government, financial services and healthcare, where data in need of high security flows abundantly. As a  result, customers increasingly demand hardware vendors provide them with answers on how to adequately  address these rising concerns and the rapidly increasing masses of unstructured data they have the responsibility  to protect. 

IBM’s response: the z14. 

IBM unveils a mainframe to address the workload demands of the future: z14 

IBM designed z14 to address the concerns of the future, where securing data forms the new perimeter in IBM’s  view. IBM Z provides customers with cognitive analytics to not only increase the value of the data stored on z14  but also provide an increased volume of insights at a faster pace across unstructured data originating elsewhere.  IBM Z continues to facilitate reuse of the legacy application through full life‐cycle support of APIs, enabling  activities such as refactoring the front end to extend the useful life of the back‐office transactions and reporting  requirements that remain universal no matter how the consumer interacts with the front office. 

However, the mainframe is plagued by a challenge not addressable by these modernized capabilities of the  platform with z14. The platform is perceived, especially by millennials, as outdated and unable to handle the  workloads of the future. It is perceived as the Cadillac of the IT industry — highly regarded by older generations  but not as cutting edge as the Teslas of today. But the IBM z14 is not the Cadillac of generations past. It has been  redesigned and is being reintroduced as a platform ripe with opportunity for application development that will suit  millennials’ workloads of the future — including 2.5x performance of JavaScript compared to x86, according to  IBM. The inherently higher performance of the mainframe over its x86 counterparts makes it well designed for  workloads in need of heightened security and performance, whether it be on premises or in the cloud. 

IBM’s Z analyst preview focused on the three main pillars of its new z14 product launch — with trust as a key  theme of the launch. IBM’s Z product family has historically been perceived as having a higher degree of trust  among consumers than its x86 counterparts due to IBM’s long‐standing focus on developing the technological tent  poles to hold up and secure mission‐critical workloads with industry‐leading security capabilities. Another one of  the main themes at the analyst preview involved the ability of z14 to be leveraged in modern environments, such  as the cloud, to address the demands of the future, such as analytics and connecting a customer’s cloud‐based  environments with on‐premises counterparts. 

Data encryption on the fly for digital business 

One of the key focal points of the IBM z14 product launch was the mainframe’s high degree of encryption  capabilities. The z14 can encrypt 100% of the data stored on the z14 “on the fly.” IBM Chief Information Security  Officer Shamla Naidoo outlined the necessity of encrypting data as well as the unnecessary waste of manual  resources often used to determine which data requires encryption. With the z14, IBM has stated that 100% of the  data can be encrypted with only a minor impact on performance. Naidoo reinforced that while encrypting 100% of  the data will slow performance, the performance decrease will be minimal and there will be an overall savings due  to reduced labor costs.  

IBM’s z14 leverages the company’s security portfolio, including QRadar, which simplifies the compliance mandate,  and Guardium, which provides more granular protection, to enable customers to encrypt sensitive rows or  columns of data. While TBR does not believe leveraging IBM’s related security portfolio is necessarily an advantage  for the company, as vendors including Dell Technologies (NYSE: DVMT) and Hewlett Packard Enterprise (NYSE:  HPE) also have this advantage, it does enable customers to obtain a pre‐configured solution, which is increasingly  desirable in the evolving market. 

Part two: Bringing apps and data to the mainframe for intelligence and insight