Technology aside, what does IBM’s new, power Z mainframe announced last week mean for the marketplace? Technology Business Research Analyst Stephanie takes a look.

This is the third of a three-part report. The previous reports as well as other news about the new Z are linked with this post.

IBM’s FY17 financial performance has a lot riding on the z14 announcement. The z14 represents a major refresh to  the platform designed specifically to address the emerging needs for real‐time monitoring and protection of digital  transactions. The broader market implications revolve around the following: 

Customers: z14 provides highly valued extensions around pervasive data encryption, with no application  changes and no impact to service‐level agreements, through automated features that IBM claims add only  low‐single‐digit overhead demands on the existing processing capabilities of the instance. Flexible pricing  methodologies will also provide customers with a mainframe PaaS layer that will compete with cloud‐scale  alternatives while also delivering easy portability for the go‐live instances. Operational analytics capabilities  and the ability to ingest activity reports from multi‐cloud instances into a single dashboard will enable more  accurate performance monitoring, provisioning and internal expense billing to strip more manual tasks from  the traditional data center operations. 

Partners: IBM asserts the z14 has sparked renewed interest among its global systems integrator (GSI)  partner community based on the simple reporting dashboards, on‐the‐fly data encryption capabilities and  performance upticks associated with a hardware refresh. Systems integrators see the value in the simplified  orchestration and management features reducing labor in their engagement models, while also sunsetting their end‐customer IT investments through the technical debt refinancing z14 enables to extend the life of  core back‐office application layers. 

Competitors: IBM has upped the ante once again. With attractive container pricing, IBM should experience  success enticing younger IT professionals to at least consider the z14 as a worthy tent pole for emerging  front‐office application development, particularly for digital commerce applications still heavily integrated  into the proven and reliable back‐office application layers. Security protection has been dynamically altered  and tilted toward data protection and all its country‐specific policy and governance permutations. IBM’s  announcement will have security managed service providers racing to offer comparable performance  metrics to compete against the feature set bundled with the z14.